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INSTITUTO DE EDUCACIÓN
Caligrafía en la escuela ¿sí o no?
Adoptar posturas conservadoras
a veces puede ser revolucionario…

La letra cursiva, de carta o manuscrita, es un estilo de escritura cuyas características más comunes son la inclinación de cada símbolo y la forma especial de estos, que permite unirlos con continuidad gráfica dentro de cada palabra. Este estilo permite escribir manualmente rápido.
Quienes tenemos unos cuantos años, en la escuela tuvimos alguna vez que completar laboriosas cartillas de caligrafía, que tenían el objetivo de mejorar nuestra velocidad de escritura legible. O sea escribir rápido, y que el receptor de nuestro mensaje lo pueda decodificar, es decir, entender… ¿Cuántas veces nos hemos encontrado con un mensaje manuscrito que no podemos descifrar? Interrogado su autor al respecto nos contesta tengo muy mala letra, ni yo me entiendo… acompañado de una sonrisa, como si fuera algo divertido. No hablo solo de médicos, en los cuales tal defecto parece una característica sine qua non de su profesión… En mi caso, recuerdo infinidad de alumnos a los que no pude evaluar un escrito, por ser absolutamente ilegible. Ja ja, nadie entiende lo que escribo, ni yo. Un mínimo análisis racional nos hace preguntarnos de qué sirve escribir un mensaje que nadie entiende, ni siquiera el autor…
En muchos casos la ilegibilidad se debe al intento de manuscribir rápido con letras de imprenta mayúscula, que están pensadas para… las imprentas. La letra cursiva o manuscrita, como dije al principio está pensada para poder enganchar rápidamente cada una a la siguiente en la palabra: el rulo final de la “a” conecta perfectamente con el trazo inicial de cualquier otra letra, como la “m” por ejemplo. Entonces, escribir rápido “mamá” es más fácil que “MAMÁ” donde hay que levantar la lapicera varias veces y continuar. Multiplicados los segundos de esta demora por la gran cantidad de palabras que se escriben en una redacción, explican la lentitud al escribir, o la ilegibilidad (o las dos cosas). Este problema nace de una concepción equivocada de las enseñanzas de Piaget por parte de educadores y psicopedagogos: “los chicos deben expresarse como más les guste”.
Al margen de esto, hay quienes quitan importancia a la enseñanza del manuscribir legible: sostienen que es una pérdida de tiempo, que ahora solo se escribe mediante teclados, que la caligrafía es difícil y aburrida y así… Y esto es lo que actualmente se sostiene en el sistema educativo de nuestra admirada Finlandia. Pero la investigación en neurocognición mediante imágenes reveló que el manuscribir (y tocar instrumentos musicales) puede modificar la estructura cerebral. Más aún, que el aprendizaje de escribir con lapicera o lápiz es más beneficioso que las habilidades de teclado. El profesor Stanislas Dehaene, director de la Unidad de Neuroimagen Cognitiva de la organización francesa INSERM-CEA, dice: “Es un hecho bien conocido ahora que aprender a escribir con la mano, al mismo tiempo que aprender a leer facilita la lectura mediante el desarrollo de la motricidad fina”. Motricidad fina, nada menos; ¿quien no quiere estimularla en su propio hijo?
En un estudio de psicología experimental de la Universidad de Florida Central (2009) se trabajó con dos grupos de personas. El primero debía copiar a mano una lista de palabras, y el segundo debía hacerlo mediante un teclado de computadora. Quienes habían manuscrito la lista recordaban mejor las palabras que los que escribieron en teclado. La conclusión del trabajo científico fue que el mayor esfuerzo motor condujo a unos enlaces más complejos y estables en la memoria. Otro estudio similar (Universidad de Washington en Seattle) involucró a más de doscientos niños de primaria. Debían redactar textos sobre computadoras y robots; manuscritos y con teclado. Todos los alumnos se desempeñaron mejor al manuscribir: más rápida fueron sus redacciones, y construyeron oraciones más complejas y textos más extensos.
O sea que así como la lectura aporta un sinfín de beneficios (estamos de acuerdo con esto ¿no?) también lo haría la escritura manual. Por lo menos dediquémosle al tema, un poco de atención…

Guillermo Haut
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